Jovens algarvias apostam em negócios de empreita e laranja

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Sofia Costa Rocha e Mara Santos foram as empresárias em destaque na edição de Novembro do Beta Talk, que teve lugar na Quinta-feira,  no Teatro Municipal de Portimão (TEMPO). Ambas têm como ponto em comum terem construído as suas empresas em redor de produtos típicos da região.

Sofia Costa Rocha apostou, com grande sucesso, nos trabalhos de empreita, através da «Companhia das Cestas». De actividade quase em vias de extinção passou a moda não só nacional, mas também internacional, tendo alguns dos seus produtos acabado nas mão de personalidades bem conhecidas, como Oprah Winfrey, Michelle Obama e Victoria Beckham.

O ‘salto’ para o mercado fora deportas deu-se a partir de um contacto tido no Algarve, que resultou numa parceria com uma marca inglesa. Isso fez com que as suas cestas começassem a aparecer em revistas daquele país e dos Estados Unidos, tornando-se, a partir daí, conhecidas destas e de outras personalidades. A visibilidade conseguida fez com que começasse a receber um crescente número de encomendas de diversos pontos do mundo, sendo que, nesta altura, “a quota de exportação é de 60%”.

Uma procura que é difícil de satisfazer uma vez que são poucas as pessoas que ainda se dedicam a esta actividade e não é fácil conseguir atrair gente nova para ela. Uma das fornecedoras principais de Sofia Costa Rocha, de vez em quando, abre workshops para ensinar a sua arte, mas o problema é que “no primeiro dia aparecem 20 pessoas e no segundo já só voltam 2 ou 3”. Tal situação faz com que a empresária tenha que comprar algumas cestas em Marrocos. No entanto, não esconde que “as algarvias têm muito mais qualidade”.

Numa fase diferente da sua vida empresarial, neste caso, na área do Street Food, está Mara Santos, co-fundadora da «100% Happy- A Laranja Algarvia». O seu negócio faz-se, essencialmente, em eventos que se realizam no Algarve, colocando à disposição dos seus clientes uma série de produtos que têm a laranja – e, em alguns casos, o limão – com um dos ingredientes principais. Sumo de laranja, Pastel de Nata de Laranja ou Limão, Chocolate quente com aroma de laranja, Cerveja de laranja e Bolo de Laranja são alguns dos produtos mais apreciados pelos seus clientes.

No entanto, por se tratar de um tipo de negócio recente, ainda há muitas limitações e lacunas, que tolhem os movimentos dos empresários que a ele se dedicam. No Verão, um dos objectivos de Mara Santos é poder trabalhar junto à praia, uma pretensão que lhe tem dado muitas dores de cabeça devido às restrições que existem e às diferentes respostas que recebe das autarquias e capitanias que têm autoridade nessas zonas.

Ainda assim, a empresária diz que, ao longo do primeiro ano, “as coisas não correram nada mal”. Têm sido, sobretudo, tempos de experimentação, de verificar quais são os eventos e iniciativas em que este tipo de negócio tem maior potencial. E, curiosamente, muitos dos que correram melhor foram certames de menor dimensão, realizados no interior algarvio. Nesta altura, e até ao fim do mês, o negócio de Mara Santos faz-se no Mar Shopping, junto à IKEA de Loulé.

O Beta Talk é uma iniciativa promovida pela Beta-i – Associação para a Promoção do Empreendedorismo e da Inovação e tem organização local a cargo da Câmara Municipal de Portimão. A próxima edição está agendada para 16 de Dezembro, nas instalações do Startup Portimão, localizado em pleno Autódromo Internacional do Algarve.

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